Cómo NO construir un negocio en línea exitoso


Darren Rowse de Problogger.net publicó recientemente un estudio de caso de un blogger que decidió dejar de bloguear después de seis meses debido a los malos resultados financieros: Estudio de caso de blog: ¿es hora de renunciar?

 

La publicación de Darren es una gran lectura para cualquiera que tenga un negocio en línea, no solo para bloggers.

 

Curiosamente, los puntos que plantea Darren en su publicación son similares a los de un artículo que escribí en 2002 llamado "Shareware Amateurs vs. Shareware Professionals".

 

Los "errores" en los blogs que observa Darren son comunes a otros negocios en línea.

 

Tres de los errores más frecuentes que he visto incluyen:

 

1. Pensando demasiado a corto plazo

El blogger que menciona Darren se rindió después de solo seis meses. Muchos desarrolladores de shareware se dan por vencidos cuando su primer producto no es un éxito. Le diré que si puede lograr el éxito financiero con un negocio de presupuesto reducido de una sola persona en solo seis meses, probablemente sea sobrehumano. Mis primeros cuatro juegos de shareware fueron todos relativamente flojos: no fue hasta mi quinto lanzamiento que pude generar suficientes ingresos para vivir.

 

Cuando pienso en el negocio de desarrollo personal que estoy construyendo, seis meses no es nada. He estado en esto durante 10 meses a tiempo completo ahora, y aunque he hecho un hueco razonable en mis objetivos a largo plazo, este negocio claramente todavía es un bebé. Pero para mí eso está perfectamente bien y dentro de mis expectativas. Este negocio puede ser un bebé, pero es un bebé sano que crecerá grande y fuerte.

 

Construir un negocio es muy parecido a criar a un hijo. Se necesita tiempo y paciencia. Si va a iniciar un negocio y solo está dispuesto a darle seis meses para demostrar su valía, no inicie un negocio. Eso probablemente ni siquiera es tiempo suficiente para una franquicia. ¿Tirarías a tu hijo porque no puede defenderse solo seis meses fuera del útero?

 

Tomo la mayoría de mis decisiones comerciales dentro de un período de trabajo de 2 a 5 años ... y para las grandes decisiones con consecuencias de largo alcance, estoy pensando en 10-20 años. Esto es como el padre que comienza a ahorrar para la educación universitaria de su hijo antes de que el niño pueda leer y escribir. Si desea comenzar un negocio real y no solo un hobby, piense a largo plazo.

 

2. Falta de optimización

Un negocio en línea tendrá procesos que se ejecutarán una y otra vez. Algunos de estos son procesos humanos, pero muchos son ejecutados por tecnología y, en mi opinión, son los procesos tecnológicos los más importantes para un negocio en línea. Cada vez que alguien carga su página de inicio en su navegador web, ese es un proceso que se está ejecutando. Leer una entrada de blog es un proceso. Hacer clic en un anuncio es un proceso. Encontrar el sitio es un proceso.

 

Debido al gran volumen de procesos que un negocio en línea ejecuta todos los días, así como a su increíble interconexión, no es difícil lograr enormes ganancias de rendimiento a través de la optimización de procesos. Una mejora del 10% aquí, 15% allí, 8% allí, y muy pronto comienza a sumar. Como estoy seguro de que algunas personas lo reconocerán, esta fue la base de W.E. El trabajo de Deming con los japoneses después de la Segunda Guerra Mundial. Si puedes medirlo, puedes mejorarlo.

 

Si genera ingresos de Google Adsense, por ejemplo, hay muchos sitios web que ofrecen consejos prácticos de optimización. Simplemente haga una búsqueda en Google sobre "optimización de adsense" y términos de búsqueda similares, y encontrará muchos. Al aplicar gradualmente los consejos de optimización de Adsense que se encuentran fácilmente en la web, pude aumentar permanentemente el CPM de este sitio (es decir, los ingresos por cada 1000 páginas vistas) en un 68%. Sin embargo, al realizar otras optimizaciones (optimización de motores de búsqueda, mejoras de marketing, publicación de cambios, ajustes del sitio, etc.), pude aumentar los ingresos diarios de Adsense de este sitio en aproximadamente un 500% en cinco meses. La mayoría de estos cambios tomó solo unos minutos en implementarse, como agregar botones de suscripción RSS a la barra lateral o cambiar los colores del anuncio. Si nunca hubiera hecho estas optimizaciones, significaría ingresos permanentemente más bajos, lo que significaría un crecimiento mucho más lento para este negocio y más problemas para mí.

 

La optimización es generalmente una de las formas más fáciles de aumentar los ingresos para un negocio en línea. Incluso solo una hora en optimización inteligente puede generar enormes beneficios en el futuro.

 

3. Falta de comercialización efectiva

¿Cuántos blogs reciben tráfico triste porque todo lo que hace el propietario es escribir publicaciones?

 

Creo que si te atreves a ser emprendedor, necesitas aprender marketing o tener a alguien en tu negocio que sea experto en marketing. Si bien puede externalizar muchas tareas comerciales diferentes, no creo que el marketing principal de su negocio deba ser una de ellas.

 

Nunca tuve una educación formal en marketing (mis títulos universitarios son en ciencias de la computación y matemáticas), pero cuando comencé mi negocio de shareware, descubrí que necesitaba aprender marketing. Además de leer libros de marketing y aprender de otros, compré grabaciones de audio de varios seminarios de marketing. Me llevó 18 meses completarlos (eran alrededor de 100 cintas de audio en total), pero cuando terminé, tenía una gran comprensión del marketing y muchas ideas para promocionar mi negocio.

 

El marketing no significa comprar publicidad, que es posiblemente la forma de marketing más costosa y menos efectiva. No he gastado ni un centavo en la comercialización de este sitio, pero he hecho mucho trabajo de marketing para ello. El marketing realmente solo está haciendo correr la voz. No guarde su sitio en secreto: informe a la mayor cantidad de personas posible. Publique comentarios generosamente en otros blogs, escriba artículos y permita que otros sitios los utilicen, intercambie enlaces con blogueros en el mismo campo, cree páginas amigables para los motores de búsqueda, etc. Si el contenido que produce es valioso, está compartiendo aún más valor.

 

Creo que la comprensión más importante que tuve sobre el marketing fue esta: si tienes un producto o servicio en el que realmente crees, entonces realmente estás perjudicando a las personas pero no les cuentas nada al respecto. Piénsalo. Al NO comercializar, estás privando a las personas de valor.

 

Si no está ansioso por contarle a la gente sobre su sitio, tal vez significa que no está ofreciendo algo en lo que cree con la suficiente fuerza. Esta simple idea contribuyó a mi decisión de retirarme del desarrollo activo de shareware y comenzar este sitio de desarrollo personal. No tengo reparos en promocionar este sitio porque creo en su valor. No me avergüenzo ni me disculpo cuando se lo cuento a la gente. Si proporciona un valor real, entonces su comercialización le está haciendo un favor a la gente en lugar de pedirle un favor. Escribí más sobre esta filosofía en el artículo Marketing From Your Conscience.

 

Creo que no hacer marketing para un negocio en línea es una forma de auto-sabotaje. Si se entera de un nuevo sitio web fantástico, ¿se lo cuenta a otras personas? Por supuesto. ¿Vale la pena contarle a la gente su sitio web? Si no lo cree, es probable que evite comercializarlo. De alguna manera, parece que nunca llegarás a hacer un trabajo de marketing significativo.

 

Si desea construir un negocio en línea sostenible, concentre la mayor parte de sus energías en proporcionar valor y comunicar ese valor. Si hace bien estas dos cosas (y tomará más de seis meses hacer una verdadera abolladura), estará más motivado a hacer todo lo demás correctamente.



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