Desentrañar el enigma de la mortalidad


Después de haber vivido en California la mayor parte de mi vida, he pasado por varios terremotos. Los dos más fuertes que recuerdo fueron el terremoto de 1989 Loma Prieta (7.0) y el terremoto de Northridge de 1994 (6.7).

 

Durante el terremoto de Loma Prieta (cerca de San Francisco) el 17 de octubre de 1989, estaba en el último piso de un edificio de 8 pisos en Berkeley. El edificio rodó y se sacudió mientras la gente gritaba, y poco después del terremoto pude ver varios incendios estallando alrededor de la ciudad. Este terremoto dañó el Puente de la Bahía y aplastó la Autopista Cypress en Oakland. Justo debajo de mi ventana, una boca de incendios reventada envió agua a 40-50 pies en el aire.

 

Con mucho, el terremoto más fuerte que experimenté personalmente fue el terremoto de Northridge el 17 de enero de 1994. Mató a 51 personas e hizo un daño estimado de $ 44 mil millones. Viví a solo ocho millas del epicentro cuando golpeó a las 4:31 am. El piso de mi apartamento en el primer piso se sentía como olas ondulantes, y me arrojaron por la habitación. La mayoría de mis muebles se deslizaron varios pies de las paredes, y algunas de mis posesiones más frágiles, incluida mi TV, fueron destruidas. La electricidad y el agua estuvieron fuera por varios días. Algunos de los balcones en mi edificio de apartamentos se derrumbaron parcialmente, y la mayoría de las tiendas en el área vieron sus ventanas explotar. Vivía a una cuadra de un popular centro comercial (Topanga Plaza), y desde la calle podía ver directamente el segundo y tercer piso de uno de los grandes almacenes porque toda la pared lateral se había convertido en un montón de escombros en el suelo. .

 

Justo un mes antes del terremoto de Northridge, vivía en un departamento en Northridge a una milla del epicentro del terremoto. Mi edificio de apartamentos estaba al otro lado de la calle de la estructura de estacionamiento de Cal State Northridge (CSUN) que colapsó durante el terremoto. Afortunadamente, me acababa de graduar en diciembre de 1993 y me mudé de esa área a Woodland Hills a varias millas de distancia. Viví en Northridge nuevamente entre 1999 y 2000, e incluso entonces el campus todavía se estaba recuperando del daño causado por el terremoto: muchas clases todavía se llevaban a cabo en edificios temporales y las tiendas se usaban para alojar al personal administrativo. Si no me había graduado cuando lo hice, puede que me haya tomado mucho más tiempo graduarme debido a la interrupción de los servicios escolares en los siguientes semestres.

 

Aunque ciertamente otros han pasado por cosas mucho peores, los actos violentos de la naturaleza pueden servir como un recordatorio de que gran parte de la vida reside fuera de nuestro control. A veces la vida nos derriba y nos arroja, y debemos rodar con los golpes. Puede que no sea justo o bienvenido, pero sucede.

 

Y la peor parte de esta falta de control es el enigma de la mortalidad: podríamos morir en cualquier momento en un evento totalmente aleatorio e impredecible sin culpa nuestra.

 

Creo, por lo tanto, que cualesquiera que sean los planes que hagamos para el futuro, debemos considerar la posibilidad de que nos veamos obligados a abandonar este planeta antes de lo esperado. Independientemente del grado de control consciente que afirmamos sobre nuestras vidas, ese control nunca es absoluto. El elemento aleatorio es omnipresente.

 

Si asumo que viviré hasta los 80 o 90 años como lo hicieron mis abuelos, viviré mi vida de manera diferente que si supongo que voy a morir en los próximos 30 días. ¿Quién no lo haría? Pero la verdad es que no sé realmente cuándo iré. Probablemente no será por muchas décadas, pero bien podría ser mañana.

 

El actor James Dean dijo: "Sueña como si fueras a vivir para siempre y vive como si fueras a morir mañana". Hay varias variaciones populares en esta cita, y sirven para recordarnos que debemos prestar atención a lo que realmente valoramos. La finalidad de la mortalidad dota a la realidad de vitalidad.

 

Si bien puede ser difícil determinar qué es lo que más nos importa, incluso cuando consideramos que podríamos morir mañana, quizás sea más fácil darse cuenta de lo que menos importa. Si supieras que morirías mañana, ¿qué no harías? ¿Qué actividades definitivamente no incluirías en tus últimas 24 horas? ¿Trabajo? ¿TELEVISIÓN? ¿Email? ¿Navegación web? ¿Con qué personas no pasarías ni siquiera un momento de tus últimas 24 horas?

 

¿Cómo elegirías experimentar tu último día como ser humano? ¿Por qué no descubrirlo? Considere tomarse un día de su vida para tener esa experiencia ahora, tal vez un sábado vacío. Vive ese día desde el amanecer hasta el anochecer como si fuera el último. Siente cada minuto precioso que pasa. ¿A qué hora te levantarías? ¿Qué comerías para tu último desayuno? ¿Con quién pasarías el tiempo? ¿A dónde irías? ¿Qué harías?

 

Si realmente toma un día para realizar este experimento para ver qué se le ocurre, tal vez notará que hay cosas que haría durante las últimas 24 horas que actualmente tienen muy poca presencia en su vida diaria. ¿Puedes traer algunas de esas cosas a tu vida ahora mismo, incluso si no esperas morir mañana? ¿Puedes reducir algunas de esas cosas que serían irrelevantes en tus últimos días?



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