El significado de la vida: introducci贸n


¿Cuál es el significado de la vida? ¿Por qué estamos aquí? ¿Hay un Dios o no existe, y si hay un Dios, cuál es su naturaleza? De todas las religiones del mundo, ¿cuál es la más correcta? ¿Hay una vida futura? ¿Somos principalmente seres físicos o seres espirituales?

 

La gente ha luchado durante milenios para abordar estas preguntas. Se han librado guerras por ellos. Pero por mucho que estas preguntas causen que las personas pierdan la cabeza (a veces figurativamente, a veces literalmente), la conclusión es que estas son preguntas muy prácticas.

 

Detrás de la rueda

La forma en que respondemos estas preguntas proporcionará el contexto final para todo lo demás que hacemos con nuestras vidas. Si ponemos algún valor en nuestras vidas, debemos considerar algunas de estas preguntas.

 

Supongamos que tiene su vida organizada en torno a objetivos, proyectos y acciones. Usted establece una meta como comenzar un nuevo negocio en Internet. Lo divide en proyectos como escribir un plan de negocios y lanzar su sitio web. Y luego divide esos proyectos en acciones como ir al banco para abrir una cuenta comercial y registrar su nombre de dominio. Lo suficientemente justo.

 

Pero, ¿por qué comenzar el negocio en primer lugar? ¿Cuál es el punto de? ¿Por qué elegir este objetivo frente a cualquier otro objetivo? ¿Por qué incluso establecer objetivos?

 

Lo que determina los objetivos que establece (o no establece) es su contexto. Su contexto es su colección de creencias y valores. Entonces, si los valores del dinero y la libertad son parte de su contexto, es probable que se proponga establecer una meta para comenzar un nuevo negocio. Pero con diferentes tipos de valores, un contexto diferente, es posible que no esté dispuesto a establecer objetivos.

 

La parte más importante de su contexto es su colección de creencias sobre la naturaleza de la realidad, que incluye sus creencias religiosas, espirituales y filosóficas. Sus creencias generales sobre el universo determinarán en gran medida sus resultados. El contexto dicta los objetivos. Los objetivos dictan los proyectos. Los proyectos dictan acciones. Las acciones dictan los resultados.

 

Dentro de cierto contexto, será prácticamente imposible para usted lograr ciertos resultados porque nunca establecerá los objetivos requeridos que los conducirán a esos resultados.

 

Tu contexto funciona como un filtro. Cuando se encuentra dentro de un contexto particular, pierde el acceso a los objetivos, proyectos y acciones potenciales que se encuentran fuera de ese contexto. Por ejemplo, si su contexto incluye la creencia de que el comportamiento criminal es muy malo, entonces no es probable que trabaje para convertirse en un futuro líder en crimen organizado.

 

Caminar en mis zapatos

Esta es una larga historia personal, pero creo que la encontrará interesante. Si se toma el tiempo de leerlo, quiero que note cómo mis creencias (mi contexto) cambiaron con el tiempo y cuán dramáticamente cambiaron mis resultados.

 

Durante la mitad de mi vida, he estado buscando el contexto que me daría la mejor vida posible. Por supuesto, esta es una búsqueda extraña porque requiere buscar un contexto al mismo tiempo que siempre está atrapado dentro de uno. En otras palabras, la definición de "la mejor vida posible" también forma parte de cualquier contexto, por lo que tengo que encontrar un contexto que defina ese término Y proporcione un medio para cumplirlo.

 

Esta búsqueda comenzó casi accidentalmente para mí, pero finalmente comencé a perseguirla conscientemente.

 

aureola

Durante la primera mitad de mi vida, hasta los 17 años, fui católico / cristiano, bautizado y confirmado. Pasé por ocho años de escuela primaria católica, seguidos por cuatro años de escuela secundaria católica. Fui boy scout durante varios años y obtuve el premio Ad Altare Dei. Recé todos los días y acepté todo lo que me enseñaron como verdadero. Fui a la iglesia todos los domingos con mi familia. Todos mis amigos y familiares eran cristianos, así que no sabía nada de otros sistemas de creencias. Mi padre era monaguillo cuando era joven, y su hermano (mi tío) es un sacerdote católico. Uno de mis primos es miembro de Campus Crusade for Christ. En la escuela secundaria fui a retiros religiosos opcionales e hice servicio comunitario, tanto en un hogar de convalecencia como en un preescolar para niños con discapacidades. Esperaba ser católico de por vida.

 

Rumores blasfemos

Pero cerca del final de mi tercer año de secundaria, pasé por una experiencia que tendría que describir como un despertar. Era como si una nueva parte de mi cerebro se encendiera repentinamente, llevándome a un estado superior de conciencia. Quizás fue solo un efecto secundario del proceso de maduración. Comencé a cuestionar abiertamente las creencias que me habían sido condicionadas desde la infancia. La aceptación ciega de lo que me enseñaron ya no era suficiente para mí. Quería ir detrás de escena, desarraigar cualquier incongruencia y ver si estas creencias realmente tenían sentido para mí. Comencé a plantear muchas preguntas, pero encontré que pocas personas las discutirían honestamente. La mayoría simplemente me despidió o se puso a la defensiva. Pero tenía mucha curiosidad, no era hostil al respecto. Mi familia estaba cerrada para discutir todo el asunto, pero encontré algunos maestros de mente abierta. Mi escuela secundaria (Loyola High en Los Ángeles) era una escuela jesuita, y los jesuitas son muy liberales en lo que respecta a los sacerdotes.

 

Aunque estaba decepcionado. Lo que descubrí fue que, independientemente de su educación y su experiencia de vida mucho mayor, muy pocos de mis amigos y maestros se molestaron en cuestionar sus creencias abiertamente. Y eso realmente me dio una gran oportunidad. Pensé: "Si todos están aceptando todo esto a ciegas y nadie lo cuestiona, ¿por qué debería creerlo?" Durante un período de meses, la duda solo se hizo más fuerte, y transferí más de mi fe de mi educación católica a mi propia inteligencia y sentidos. Finalmente, dejé caer todo el contexto por completo y, en ausencia de otros contextos viables para elegir, me convertí en ateo.

 

Entré en mi último año de secundaria católica como ateo de 17 años. Oh, la ironía. Inicialmente no estaba seguro de qué esperar, pero pronto descubrí que el contexto del ateísmo era increíblemente poderoso. Habiendo perdido todas mis viejas creencias, sentí que mi cerebro había recibido una actualización de inteligencia. Podía pensar mucho más claramente, y mi mente parecía funcionar mucho mejor. También me sentí más en control de mi vida que nunca. Sin creer en Dios, asumí la responsabilidad total de mis resultados en la vida. La escuela fue más fácil que nunca para mí, a pesar de que estaba tomando todas las clases más desafiantes de la escuela, la mayoría de ellas cursos AP. Era tan bueno en el cálculo que mi maestro realmente me dio un examen especial, diferente del resto de la clase. Y una vez mi maestro de física AP vino a mí antes de la escuela para que le mostrara cómo resolver un problema de física difícil. Especialmente encontré las clases de matemáticas y ciencias tan fáciles que comencé a buscar nuevas formas de desafiarme a mí mismo. Así que trataría de hacer toda mi tarea en un cuadrado de papel de 1 ″ por 1 ″, o lo haría en un crayón en la parte posterior de la tapa de una caja de cereal, o colorearía mis gráficos polares con colores lápiz y convertirlo en obra de arte. La gente pensaba que estaba loco, pero principalmente hice estas cosas para mantenerlo interesante porque los problemas en sí mismos no planteaban ningún desafío. Realmente no has vivido hasta que hayas hecho el cálculo con lápices de colores. 馃檪

 

No oculté el hecho de que era ateo, así que cuando tomaba clases de religión, regurgitaba todos los datos en bruto necesarios para obtener un examen, pero cada vez que había preguntas de ensayo abiertas, las abordaba desde un perspectiva atea Estoy agradecido de que los jesuitas fueran tan liberales como ellos y toleraron mi comportamiento. Tengo que darles mucho crédito por eso.

 

Mi familia no estaba contenta con todo esto, especialmente cuando mi suscripción a la revista American Atheist comenzó a llegar por correo (conseguí interceptar el correo temprano). Pero me estaba yendo tan bien en la escuela que les fue difícil quejarse, y no querían abordar abiertamente ninguna de mis preguntas, a pesar de que me hubiera encantado hacerlo. Sin embargo, me obligaron a seguir yendo a la iglesia, lo que toleré por un tiempo porque sabía que me mudaría en un año de todos modos. Pero eventualmente comencé a sentarme en una parte diferente de la iglesia y me escabullía por la parte de atrás, salía a caminar y regresaba justo antes de que terminara. Pero una vez la misa terminó antes de lo esperado, y regresé demasiado tarde. Mi familia ya estaba en el auto y me vio caminando por la calle. Whoops! Se fueron sin mí. Pero en lugar de caminar las dos millas a casa, me quedé fuera todo el día y no regresé hasta la medianoche. Aparte de bodas y funerales, esa fue la última vez que fui a la iglesia.

 

A pesar de estos conflictos, mi último año en la escuela secundaria fue, con mucho, el mejor de mi vida. Acedí a todas mis clases y fui aceptado en seis universidades como estudiante de informática: Cal Tech, UCLA (beca parcial), UC San Diego (beca completa), UC Berkeley, Carnegie Mellon y Harvey Mudd.

 

Opté por ir a UC Berkeley porque en ese momento, su programa de informática era el mejor calificado del país. Estaba muy feliz de mudarme y finalmente estar solo. En el otoño de 1989 me mudé a Berkeley y viví en los dormitorios de primer año.

 

Entonces las cosas se pusieron raras.

 

Judas

Mientras estaba en Berkeley, mi contexto de ateísmo se moldeó aún más. Ya no estaba rodeado de católicos, conocí a muchas personas interesantes allí con una amplia variedad de sistemas de creencias. Rápidamente hice muchos amigos nuevos que eran muy inteligentes, y algunos estaban abiertos a discutir la naturaleza de la realidad. Creo que mi educación católica fue como un resorte en espiral: tan pronto como dejé atrás el entorno que mantenía el resorte en espiral, inmediatamente disparé al otro extremo del espectro. Pero fui demasiado lejos con eso. No solo me deshice de mis viejas creencias religiosas, sino que junto con todo fue mi concepto de moralidad. Era como el chico del cuento de Mark Twain "Los hechos sobre el reciente carnaval del crimen en Connecticut", una historia sobre un chico que mata su conciencia.

 

Empecé a abrazar todas las cosas que básicamente eran lo opuesto a mi educación. Perdí completamente todo interés en la escuela y casi nunca fui a clase. Realmente no me importaba nada obtener mi título. Asistía a fiestas casi todas las semanas y bebía mucho, una vez hacía unos 14 tragos seguidos y me despertaba sin recordar cómo me había acostado. Tuve que pedirles a los amigos que reconstruyeran piezas de la noche anterior. Hasta el día de hoy, estoy seguro de que bebí más alcohol antes de los 21 años que después (y ahora tengo 34).

 

También comencé a robar en tiendas, mucho. La primera vez que lo hice simplemente porque era algo que nunca había hecho antes, algo que nunca podría hacer como católico. Era como una tarea ser marcada de una lista de verificación. Pero pronto me volví adicto a la emoción emocional, y seguí haciéndolo cada vez más, eventualmente hasta el punto de hacerlo varias veces al día.

 

Prácticamente nunca robé cosas para guardarlo. Regalaría la mayor parte de lo que robé a otras personas, o simplemente lo tiraría a la basura después. Aproximadamente un mes después de mi primer semestre, me arrestaron. 4 meses de libertad condicional. Me tomé alrededor de una semana libre y volví a hacerlo, aunque me volví un poco más cauteloso al respecto. Una semana después de que terminó el período de prueba, me arrestaron nuevamente y terminé con 40 horas de servicio comunitario. Hice el servicio y pronto volví a robar. Pero refiné mis métodos aún más, haciéndome mucho más difícil que me atraparan. Algunas llamadas cercanas solo me dieron más confianza.

 

Me acostumbré tanto a este comportamiento que podía robar sin que mi corazón diera un vuelco. Sin miedo. Así que tuve que seguir aumentando la dosis. Al principio, comencé a establecer pequeñas metas, como ver cuántas barras de caramelo grandes podía meter en mis bolsillos a la vez (13), o tratar de robar cada botella de blanco de la tienda de estudiantes en un día (más de 50 botellas). Luego, simplemente regalé todos los dulces y blanqueados a mis compañeros.

 

No me iba bien en la escuela y también me pusieron a prueba académica. Lo hacen cuando no te presentas a clase. Sin embargo, no puedo decir que realmente me importara mucho.

 

Pero las cosas fueron de mal en peor cuando conocí a otro estudiante que estaba tan corrupto moralmente como yo, y nos hicimos amigos rápidamente. Dejé de robar (arriesgado), y juntos planeamos e implementamos un robo de dos personas donde las probabilidades de ser atrapado eran muy bajas. Funcionó una y otra vez, y ambos comenzamos a ganar dinero real. Para ir a lo seguro y no seguir golpeando los mismos lugares una y otra vez, expandimos nuestro círculo para ir más allá de Berkeley a un radio de casi 160 kilómetros, desde San Francisco a Sacramento y Fresno. Durante un período de aproximadamente un año, escalamos gradualmente cada robo a un valor en dólares que ahora estaba en el rango de gran robo (en ese momento, cualquier robo por encima de $ 400). Creo que nuestro récord de fin de semana fue de $ 2400 en cosas.

 

No debería haber hecho eso

Finalmente me atraparon de nuevo, esta vez por gran robo. No está bien. Antes de este arresto, había descubierto que debido a mis antecedentes, estaría en prisión por cerca de dos años si me declaraban culpable de robo. No es bueno en absoluto.

 

Y para empeorar las cosas, fui arrestado en Sacramento, a unas 2 horas en coche de Berkeley. Pero mi compañero no podía esperar y exponerse también, así que regresó. Estaba atrapado sentado en la cárcel del condado para una retención de identificación. Nunca robé con identificación, y le di a la policía uno de mis muchos nombres falsos, pero por supuesto no aceptaron mi palabra, así que tuve que esperar en una celda mientras revisaban mis huellas dactilares tratando de averiguar quien era yo.

 

Así que allí estaba ... 19 años, sentado en la cárcel el domingo de Superbowl de 1991. Esperando que estuviese a punto de perder mi libertad durante los próximos dos años.

 

¡GRACIAS!

 

Ese fue el sonido de la realidad cayendo a mi alrededor. Durante las primeras horas estuve en estado de shock, incapaz de pensar con claridad. Tal vez fue la ropa naranja. Pero sin nada que hacer más que sentarme y pensar por un período de tiempo indefinido, comencé a hacer todas las grandes preguntas nuevamente. ¿Qué demonios estaba haciendo aquí? ¿Era realmente yo?

 

Pero ahora mis respuestas eran muy diferentes. Me di cuenta de que este contexto estaba todo mal. Me resigné al hecho de que tendría que pasar los próximos dos años en la cárcel, pero también sabía que había cambiado permanentemente y que esta forma de vida había terminado. Dos años en la cárcel ... esta sería una lección dolorosa. Pero al menos lo había aprendido. Todavía no tenía un contexto de reemplazo completo, pero comencé a plantar la semilla de uno. Esa semilla fue la constatación de que, sin importar lo mal que parecieran las cosas, en el futuro podrían ser mejores. Sabía que eventualmente me recuperaría y recuperaría. Pasaron varios años antes de que volviera a ponerme de pie, pero sabía con certeza que podría sobrevivir. Aunque no lo hubiera etiquetado como tal en ese momento, este fue el momento en que se me plantó la idea de crecimiento personal. Fue la idea de que no importa cuán malas sean las cosas en este momento, todavía tengo la capacidad de crecer a través de ellas y de emerger en una mejor posición en el futuro. Esa idea fue todo lo que tenía, pero fue suficiente para permitirme hacer frente.

 

Tres días después fui liberado. Habían logrado identificarme. Me dieron una cita en la corte y me enviaron en mi camino, acusado de delito mayor de robo. Fue alrededor del atardecer. Al principio caminé por el edificio y el jardín del Capitolio en Sacramento, simplemente disfrutando del aire fresco y feliz de tener al menos unos meses más de libertad. La cárcel es extremadamente aburrida, y yo estaba en la cárcel del condado, no en la prisión. Lamentablemente tuve un problema más inmediato con el que lidiar. No tenía identificación, solo $ 18 en efectivo y tenía que encontrar una manera de recorrer 120 millas para volver a casa. Por suerte, pude tomar un autobús nocturno hasta Oakland por solo $ 16, y desde allí mi (ex) compañero me llevó a casa.

 

Al regresar a mi departamento, encontré en el correo una carta de UC Berkeley indicando que me expulsaron. Lo hacen cuando su GPA comienza con el punto decimal.

 

Un marco roto

Durante los siguientes meses mientras esperaba mi cita en la corte, estuve un poco loco. No hice nada en absoluto. Dormí mucho, di largas caminatas y jugué muchos videojuegos. Es difícil establecer objetivos cuando se espera ir a la cárcel por un tiempo.

 

Finalmente conseguí un abogado y me reuní con él para discutir mi caso. Antes de que pudiera abrir la boca, dijo: "Bueno, he revisado su caso, y dado que esta es su primera ofensa, estoy bastante seguro de que podemos reducirlo a hurto menor, por lo que solo terminaría con algún servicio a la comunidad si no alegamos concurso. Estoy en buenos términos con el D.A., así que estoy bastante seguro de que lo hará. Recomiendo encarecidamente que no vaya a juicio, ya que la evidencia en su contra es abrumadora, ya que fue atrapado con las manos en la masa ”. ¿Primera ofensa? ¿Eh? Inmediatamente mi cerebro se llenó de pensamientos como: "¿Por qué piensa que esta es mi primera ofensa? ¿No sabe él sobre mis antecedentes? Y si él piensa que esta es una primera ofensa, ¿el resto de la corte también pensará que es una primera ofensa? ¿Debo corregir a mi abogado en este descuido? Después de reflexionar en mi mente durante unos segundos, decidí que sería mejor que mantuviera la boca cerrada. Puede ser contraproducente para mí, pero existe la posibilidad de que también sea contraproducente. Pensé que en el peor de los casos, tendría que lidiar con un abogado enojado. Pero el mejor caso fue demasiado bueno para dejarlo pasar. El gran robo fue un delito grave; El robo menor fue solo un delito menor. Tuve que correr el riesgo. Por supuesto, correr riesgos era algo muy familiar para mí.

 

Varias semanas después fuimos a la corte. Mi plan era mantener la boca cerrada lo más posible y solo decir el mínimo absoluto. Fuera de la sala del tribunal revisé la información básica del tribunal sobre el caso. De hecho, me habían conectado con mi identidad real, pero también tenían mi nombre falso en la lista. No se enumeraron antecedentes. Mi mejor conjetura es que alguien cometió un error y buscó a los anteriores basándose en mi nombre falso en lugar de mi nombre real, a pesar de que el caso iba a los tribunales bajo mi nombre real. ¿Error humano? Error de la computadora? ¿Quién sabe? Pero un gran error de cualquier manera.

 

Efectivamente, cuando entramos en la sala del tribunal (un lugar que se estaba volviendo cada vez más familiar), el tribunal siguió asumiendo que se trataba de un primer delito y lo procesó como tal. No alegué ninguna disputa por el cargo reducido de hurto menor y obtuve 60 horas de servicio comunitario. Hice esas 60 horas como si fuera un trabajo soñado, sabiendo que podrían haber sido 17.520 horas.

 

Mi cabeza daba vueltas. ¿Qué acababa de pasar? Los dos años siguientes ahora eran míos nuevamente.

 

Tiempo de construcción otra vez

Pronto me mudé a Los Ángeles y obtuve un trabajo de ventas minoristas de nada por $ 6 / hora y tomé algunas clases de nada. Había tenido bastante emoción en los últimos dos años, y solo quería disfrutar de una vida normal y tranquila por un tiempo ... pasar un tiempo fuera del radar. Me reconecté con viejos amigos de la escuela secundaria que iban a UCLA y pasaban el tiempo en su casa de fraternidad a veces, pero generalmente me mantenía alejado de las fiestas. Jugué muchos juegos de frisbee golf, tenis y computadora (especialmente los juegos de aventura Sierra que eran populares a principios de los 90). Traté de mantener la vida muy simple. Pasé mucho tiempo analizando mi experiencia en Berkeley, necesitando comprenderla para poder evitar volver a tomar ese camino. Pero mantuve mis pensamientos sobre todo esto para mí mismo.

 

Sabía que tenía mucha reconstrucción personal que hacer, pero también sabía que no podía retroceder. La moral y las creencias con las que me criaron estaban rotas, pero vivir sin un sentido de conciencia claramente no era una opción. ¿Se requería una creencia en Dios para vivir según un código de ética?

 

Me di cuenta de que a pesar de lo negativas que parecían mis experiencias, también me cambiaron para siempre de una buena manera. Al pasar por esas experiencias, había desbloqueado el acceso a una parte de mí que antes estaba inactiva: mi coraje. Aunque había hecho cosas que eran muy tontas, también tomaron mucho coraje. Aprendí a actuar a pesar del miedo una y otra vez. Y este condicionamiento se quedó conmigo. Debido a que ya había enfrentado la posibilidad de ir a la cárcel, cualquier falla que tendría una consecuencia negativa menor que la cárcel no me eliminaría. Hasta el día de hoy, el miedo al fracaso tiene muy poco poder sobre mí. Solo me digo a mí mismo: "Oye, si no me va a meter en la cárcel, ¿qué tan malo puede ser?"

 

Por supuesto, tuve que aprender a moderar este coraje con cierto sentido de moralidad y sentido común. Entonces, durante este año de reflexión tranquila, gradualmente cambié mi contexto para crear un nuevo código de ética personal para guiarme. Pero en lugar de estar arraigado en la religión, lo construí de una manera más humanista, integrando valores como el honor, la honestidad, la integridad, la humildad y la equidad. Fue un proceso de reconstrucción muy deliberado y consciente que continuaría por al menos unos años más. Pero incluso durante esta época de 1991-92, cuando recién comenzaba, me dio algo de estabilidad y, gradualmente, se convirtió en mi contexto más enriquecedor hasta ese momento. No tardé mucho en darme cuenta de que el coraje que había desarrollado podría convertirse en un activo poderoso para mí si aprendía a usarlo de manera inteligente.

 

Estaba listo para un nuevo desafío.

 

Nada que temer

En el otoño de 1992, decidí volver a la universidad, comenzando de nuevo. Esta vez fui a Cal State University, Northridge (CSUN). El programa de informática no se vio afectado, por lo que todo lo que tuve que hacer para ser aceptado fue presentar una solicitud. Me mudé a los dormitorios a los 21 años. Pero ya no era la misma persona que tenía a los 18. Todavía era ateo religiosamente, pero ahora tenía una gran colección de valores personales para guiarme. Quería ver de lo que era capaz y lo que estos nuevos valores podrían hacer por mí, especialmente el valor de la integridad. No habría trampa, ni robo, ni bebida. Para mí, todo se trataba de establecer metas y tomar medidas y esforzarme para dar lo mejor de mí. Mi coraje era como una nueva fuente de energía, pero ahora tenía un arnés fuerte. Mis amigos de Berkeley me habían dicho: "Si pusieras toda la energía que pones en comportamiento criminal en tus estudios, te pondrías en orden".

 

Pero sabía que podía enderezarme. Lo había hecho en la escuela secundaria tomando todas las clases de honor. Ese no fue un desafío lo suficientemente grande. Así que subí el listón mi primer semestre, optando por tomar 31 unidades (10 clases). El estudiante promedio toma 12-15 unidades por semestre. Lamentablemente, el decano del departamento de informática no aprobaría mis unidades adicionales. Ella era la guardiana, y pensó que yo estaba bromeando o loca. La hablé de 18 a 25 unidades, pero allí se mantuvo firme, e incluso entonces todavía pensó que probablemente estaba bromeando. Así que tomé 25 unidades en CSUN y me inscribí en otras seis unidades fuera del campus, para un total de 31 unidades. Eso estaba en contra de las reglas, ya que la aprobación de la unidad adicional era técnicamente inclusiva de las unidades fuera del campus también, pero no iba a dejar que la burocracia sin sentido me detuviera.

 

Me dediqué al estudio de la gestión del tiempo y aprendí a usar mi tiempo de manera muy eficiente. Acedí a todas mis clases y llevé mis boletas de calificaciones directas de ambas escuelas al decano, ahora pidiendo 39 unidades para mi segundo semestre. Esta vez no fue difícil obtener su aprobación, pero creo que me tuvo un poco de miedo cuando me fui. Aced ese semestre también. Luego, en el verano de 1993, trabajé a tiempo completo como programador de juegos y también me hice vegetariano. No hay escuela de verano. En mi tercer y último semestre, agregué una doble especialización en matemáticas (que era bastante fácil de obtener, ya que había tantos cursos en común con la informática), y tomé 37 unidades mientras continuaba trabajando a tiempo completo. Me gradué con un promedio de calificaciones de 3.94 y terminé recibiendo un premio para el mejor estudiante de informática cada año. Dos grados en tres semestres.

 

Esta experiencia me dio una apreciación más profunda del poder del contexto. Ni siquiera habría intentado algo como un católico. Nunca hubiera establecido los objetivos que hice. No estoy seguro de que alguien pueda comprender realmente cómo se ve la realidad diferente desde la perspectiva de diferentes contextos si nunca ha cambiado de contexto. Si se suscribe a un contexto desalentador, es posible que se vea totalmente incapacitado para enfrentar con eficacia ciertos desafíos sin importar cuánto lo intente (si es que lo intenta).

 

En el año posterior a la graduación, comencé el Software de Destreza, conocí a mi futura esposa y continué explorando diferentes sistemas de creencias. Pero ahora lo estaba haciendo muy conscientemente. Me impulsó la idea de que si un contexto pudiera abrir la puerta a un potencial previamente sin explotar, ¿qué podrían hacer otros contextos? ¿Podría haber un contexto mejor que el actual? Mis experiencias en Berkeley y CSUN fueron totalmente opuestas, y sabía que era debido a mis diferentes sistemas de creencias. Una "religión" casi me envió a prisión; el otro me permitió aprovechar con éxito el potencial que nunca supe que estaba dentro de mí. Absolutamente tuve que aprender más sobre esto.

 

Durante la próxima década experimenté con el agnosticismo, varios sistemas de creencias de la nueva era, el budismo, el objetivismo y más. Incluso probé Scientology durante unos meses solo para ver cómo era. Quería asimilar una variedad de contextos diferentes, experimentarlos desde adentro y luego retroceder y comparar sus fortalezas y debilidades. Esto produjo mucha inestabilidad en mi vida pero también un tremendo crecimiento.

 

Era como un chef probando diferentes ingredientes para descubrir qué receta de creencias conduciría a la mejor vida. Y de nuevo, la definición de "mejor" es parte de la receta en sí misma, por lo que mi comprensión del significado de la vida también estaba cambiando.

 

Muchas veces descubrí que un nuevo contexto me retrasó y mis resultados comenzaron a declinar. Otras veces mi nuevo contexto fue más enriquecedor, y nuevamente comencé a avanzar. A la larga, a medida que integraba nuevas creencias de empoderamiento y eliminaba las de desempoderamiento, mi vida comenzó a mejorar en todos los ámbitos. Durante el año pasado han sido bastante estables, y 2005 ha sido, con mucho, mi mejor año.

 

Flexible

Nuestras creencias actúan como lentes. Estas lentes pueden ayudarnos a ver cosas que de otra manera no veríamos, pero también pueden impedirnos ver partes de la realidad. Veo una gran parte del desarrollo personal como el estudio de estos lentes, estos sistemas de creencias. Hay un número infinito de lentes, por lo que la búsqueda nunca termina, pero cuantas más lentes examines personalmente, más comprenderás sobre la naturaleza de la realidad y tu papel dentro de ella.

 

No he experimentado ningún sistema de creencias organizado que de alguna manera no les dé poder. El problema es que todos tienen una perspectiva fija. Si miras la realidad desde una perspectiva única, solo estás percibiendo la proyección de la realidad en tu sistema de creencias, no en la realidad misma. Cuanto más rígida sea tu perspectiva, más detalles perderás (detalle que no recae en tu proyección pero sí recae en los demás), y menos de tu verdadero potencial puedes aprovechar.

 

Durante varios años habría descrito mi religión como un campo y no como un punto fijo. Fue multi-contextual. Mantuve el contexto flotando e intenté ver la realidad desde múltiples perspectivas. Al principio, esto fue inquietante e hizo difícil establecer objetivos y tomar medidas, pero me pareció que valía la pena porque me dio mucha más claridad. Comencé a ver patrones en los que ciertas perspectivas conducirían, tanto para mí como para los demás. Del mismo modo que te imaginas hacia dónde conducirá una vida criminal, también puedes obtener una comprensión más sutil de hacia dónde conducirá una creencia en cierto tipo de Dios y cómo ese camino se compara con otras opciones. Esto es complicado porque no estamos tratando con puntos fijos ni para el punto de partida ni para el destino. Se trata de campos de posibilidades que conducen a campos de potencial. Por ejemplo, una vida de crimen puede comenzar y terminar de muchas maneras, pero aún puede ver algunos patrones generales en las rutas de principio a fin. Puede hacer algunas generalizaciones que serán bastante precisas.

 

Como resultado de esta introspección, pude deshacerme de ciertas creencias y fortalecer otras. Algunas creencias me parecieron constantemente desalentadoras, lo que significa que si las adoptara, me negaría el acceso a un potencial valioso. Estos incluían la creencia en el cielo / infierno y la creencia en un poder superior. Ese segundo puede parecer sorprendente, pero opté por dejarlo pasar porque constantemente lo encontré menos empoderador que la creencia en un poder inferior. Un ejemplo de un poder superior sería un Dios o dioses conscientes como los que se encuentran en el cristianismo o la mitología griega. Un poder inferior sería como un campo que es capaz de responder a tus intenciones, algo así como "la fuerza" en Star Wars o lo que algunas personas llaman "fuente". Puedes rezar a cualquier tipo de poder, pero en el primer caso estás preguntando, y en el segundo caso, estás declarando. Muchas personas, incluido yo mismo, hemos notado que la oración declarativa funciona mejor que ninguna oración y mejor que pedir oración. Lo veo principalmente como una intención.

 

Entonces, al decidir qué creencias adoptar y cuáles abandonar, sigo volviendo a los conceptos de empoderamiento y potencial. Me esfuerzo por deshacerme de las creencias que reducen mi capacidad de acceder a mi potencial mientras fortalezco las creencias que desbloquean más potencial. Si una forma de oración no parece funcionar en absoluto, pero otra funciona a menudo, voy a adoptar más de este último contexto.

 

Mundo en mis ojos

Mi religión en general se ha convertido efectivamente en una religión de crecimiento personal. Cada año sigo modificando mis creencias para tratar de alinearlas con mi mejor comprensión de cómo funciona la realidad. Cuanto mejor entendemos la realidad, más potencial liberamos. Así como entender una nueva ley de física puede permitirnos hacer cosas que nunca antes podríamos hacer, las creencias sobre la realidad funcionan de la misma manera. Si está atrapado con la creencia en una tierra plana, limitará sus acciones y resultados potenciales. Del mismo modo, si sus creencias religiosas no coinciden demasiado con la realidad real, estará condenado a pasar la vida solo aprovechando una fracción de su verdadero potencial. En mi "religión", dejar conscientemente mi potencial sin explotar es pecaminoso. La optimización personal está profundamente arraigada en mi sentido de la moralidad. No crecer es moralmente incorrecto para mí, es contrario a mi comprensión del propósito de la vida.

 

El único medio confiable que he encontrado para descubrir qué creencias dan poder es probarlas y compararlas con otras creencias. Esto es algo en lo que inicialmente caí inconscientemente y de una manera muy destructiva. Pero cuando se hace consciente e inteligentemente, puede darle una perspectiva completamente nueva de la vida. Así como las personas que viajan mucho informan que sus experiencias con otras culturas han cambiado, también puede esperar que cambien al experimentar diferentes sistemas de creencias.

 

Por supuesto, no espero que todos los demás se suscriban a mi religión. Fue una elección muy personal mía y sin duda ha sido moldeada por mis experiencias únicas. Sin embargo, elegir mis creencias conscientemente me ha permitido acceder a partes de mi potencial que nunca habría podido aprovechar con otros sistemas de creencias. En la mayoría de los casos, me habría quedado atrapado siendo demasiado pasivo y no habría podido esforzarme. Me hubiera inclinado más a aceptar mi lote dado en la vida en lugar de cocrearlo conscientemente. Because my religion is based on working actively on my personal growth and helping others to do the same, I am driven to take action. Good thoughts or intentions aren’t enough.

 

Another part of my religion is to strive to become the best me I can become, not a copy of Jesus or Buddha or anyone else. This means spending a lot of time learning about my own strengths and weaknesses and figuring out where I can grow and what I may have to simply accept.

 

Everything Counts

Do your current beliefs empower you to be your best, or do they doom you to live as a mere shadow of what you could be? Can you honestly say that you are doing your best or very close to it? Are you living congruently with your most deeply held beliefs? Whatever your religious or spiritual beliefs, how well do you practice them? Do you walk your talk?

 

On Monday as I walked around the Las Vegas Strip, I saw a downtrodden homeless man sitting on one of the overhead walkways asking for money. As over a hundred people passed by him each minute, no one even stopped to give him a kind word or a smile. I thought to myself, “Where are all the Christians?” If Jesus is the model for Christian behavior, what would Jesus do in that situation? What would other role models do? What would you do?

 

By their words I hear that most Americans are Christian. By their actions I see that most aren’t.

 

If you really believe something, you will act in accordance with that belief — always. If you believe in gravity, you will never attempt to defy it. If you claim to hold a belief but act incongruently, then you don’t actually believe it. You’re only kidding yourself. Casual faith isn’t.

 

Actions, not words, reveal beliefs. If you want to understand what you truly believe, observe your actions. This may take some courage to do, but if you follow the trail of your actions, it will lead you to a more congruent belief system. And once there you can begin consciously moving towards new beliefs that empower you, while your actions and beliefs remain congruent along the way. But you’ll make no progress as long as you claim to believe one thing but consistently act in violation of it. Most people in such a situation will spend time trying to get their actions to better reflect their so-called beliefs… and meet with nothing but frustration. I say first get your beliefs in line with your actions and reach the point of being totally honest with yourself, doubts and all. Then you’ll find it far easier to move forward. Don’t be afraid to do this — no divine being is going to smite you for being honest with yourself. And if one ever happens to show up, you always have me to use as a scapegoat. 馃槈

 

Although it can be a bumpy ride (it certainly was for me), you’ll come out the other end a far more integrated and empowered human being. Internal incongruencies absolutely cripple us, forcing us to live on only a fraction of our potential. When our actions and beliefs are in conflict, we can’t think as well. We become less intelligent and less resourceful — easily manipulated by others. We have no clarity at all, and we can’t seem to get moving in a consistent direction. We’re like a rudderless ship, being tossed around by the waves.

 

Congruency is clarity. When you get clear about what you truly believe about reality by observing your actions and admitting the deepest, darkest truths to yourself that you never wanted to face, you’ll set yourself on a path of growth that will put all your earlier accomplishments to shame. You’ll unlock access to resources that were previously dormant — greater intelligence, greater awareness, greater conscience. And you’ll finally start living up to the greatness that has been too long buried under a pile of denial.

 

Don’t be afraid to face who you really are. You’re a lot stronger than you realize.

 

And Then…

Tomorrow we’ll explore how you can make the biggest decision of all: How shall you live, and for what?

 

This post is part one of a six-part series on the meaning of life:

 

Part 1: Intro

Part 2: How Shall We Live?

Part 3: Discover Your Purpose

Part 4: From Purpose to Action

Part 5: Transitioning

Part 6: Conscious Evolution



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