Lecciones de vida del blackjack


Después de jugar una buena cantidad de blackjack (aprendí a contar cartas cuando tenía 21 años), noté algunos patrones interesantes en la forma en que las personas juegan el juego que parecen reflejar patrones de vida más grandes.

 

Historia de fondo

 

Siéntase libre de pasar a la sección "Observaciones interesantes" si solo quiere leer las lecciones. Esta parte simplemente proporciona información de fondo para los curiosos.

 

Cuando tenía 21 años y vivía en Los Ángeles, algunos amigos y yo decidimos hacer un viaje de fin de semana a Las Vegas, mi primer viaje allí como adulto. Decidí leer sobre algunos de los juegos de casino antes de ir, para poder estar preparado.

 

Aprendí rápidamente que la mayoría de los juegos de casino estaban sesgados para darle una ventaja a la casa. ¿Qué tan injusto es eso? - pero el blackjack supuestamente era vencible si aprendías una técnica conocida como conteo de cartas. Así que compré un libro sobre blackjack, aprendí las reglas del juego, memoricé la estrategia básica y luego estudié un simple sistema de conteo de cartas +/-. Tomó mucha práctica y fue tedioso de aprender, pero finalmente me sentí cómodo con eso. Luego me fui a Las Vegas para probar suerte con la friolera de $ 40 en dinero de juego. No sé mucho de los fondos que conozco ...

 

Mis amigos y yo nos alojamos en el Hotel Aladdin (antes de que fuera demolido y reconstruido). Como hay muchas variaciones en las reglas del blackjack, examiné los casinos cercanos para encontrar uno que tuviera las mejores condiciones favorables para el jugador. Resultó ser la Costa de Barbary en el Strip (al otro lado de la calle del Caesar’s Palace), que tenía un buen juego de dos mazos con reglas liberales (cuantos menos mazos, mejor para el jugador, todo lo demás es igual). Además, ofrecían un mínimo de $ 2, por lo que mis $ 40 tuvieron la posibilidad de durar. $ 400 habría sido un presupuesto más adecuado para ese límite, pero en ese momento no quería arriesgarme a $ 400.

 

Me sentí un poco intimidado jugando al blackjack por primera vez en un casino real en vivo. Pero confiaba en que estaba lo más preparado posible, así que me senté y me zambullí. La preparación valió la pena, y después de unos minutos comencé a sentirme a gusto. Además de cometer algunos errores menores de etiqueta, jugué mis manos perfectamente y no tuve problemas para hacer un seguimiento de las cartas. Después de unas horas de juego, convertí mis $ 40 en $ 165 mientras apostaba solo $ 2-10 por mano ... haciendo más que suficiente para pagar los gastos de mi viaje. Esto fue durante el tiempo en que todavía podía encontrar buffets por alrededor de $ 5.

 

Después de ese primer viaje, me enganché al juego, no tanto por el dinero sino por el desafío. El conteo de cartas atrajo mucho más al empollón que al emprendedor. Hice muchos viajes de regreso a Las Vegas y jugué en docenas de casinos diferentes por toda la ciudad. Uno de mis lugares favoritos para jugar era el Frontier Hotel, que solía tener un juego de un solo mazo con condiciones generosamente favorables para los jugadores. Eso fue muy lucrativo hasta que cambiaron sus reglas, como lo hicieron muchos otros casinos, probablemente en gran parte debido a los contadores de cartas.

 

Entre los viajes a Las Vegas, estudié el blackjack y el conteo de cartas cada vez más profundamente. Leí entre 10 y 12 libros sobre el tema y dominé diferentes sistemas de conteo (Thorpe, Uston, Revere, etc.). Practiqué sistemas de conteo avanzados que mantienen un conteo lateral de ases. Me ejercité hasta poder contar una baraja de cartas en menos de 14 segundos. Aprendí a variar el juego de manos según el conteo, memoricé estrategias óptimas para diferentes conjuntos de reglas y aprendí las sutilezas del juego que aumentarían mi ventaja incluso en el más mínimo grado. Estamos hablando de una ventaja total de quizás 1%.

 

A medida que gané experiencia, me sentí cómodo haciendo todas estas gimnasias mentales en las condiciones reales del casino. Aprendí a jugar al gato y al ratón con los jefes de boxes. Incluso recibí muchas comidas completas para mí y mi novia (ahora mi esposa), aunque nos cansamos de comer en los mismos lugares una y otra vez. Los casinos se han vuelto más tacaños con las recompensas, pero en ese entonces podías jugar blackjack de $ 5 durante aproximadamente 30 minutos y obtener un buffet gratis para dos sin mucha dificultad (y sin que te pidieran unirte a un club de jugadores).

 

El conteo de cartas no es ilegal, pero los casinos lo echarán de allí y a veces lo prohibirán definitivamente. Afortunadamente, nunca fui desterrado de por vida en ningún lado, y solo me expulsaron una vez (de la costa de Barbary de todos los lugares). Esto se debió principalmente a que jugué solo en el rango de apuestas de $ 5-25 o $ 10-50 ... demasiado pequeño para que los casinos se preocuparan demasiado. A ese nivel, ciertamente no iba a hacerme rico, pero lo hacía más por diversión que por ganancias.

 

Lo curioso es que ahora vivo en Las Vegas, apenas juego al blackjack ... He jugado solo dos veces durante todo el año durante un total de aproximadamente 45 minutos (y he ganado las dos veces). Aunque encontré que el conteo de cartas funcionaba, nunca consideré seriamente intentar hacer una carrera con eso. Para uno es un trabajo muy duro, y para otro no aporta nada. A veces todavía disfruto el blackjack como una diversión, y me gusta conocer gente de todo el mundo en la mesa, pero no me gustaría tratar de ganarme la vida con eso.

 

Observaciones interesantes

 

Mientras aprendía a dominar el juego de blackjack, hice una serie de observaciones sobre la forma en que los jugadores abordaban el juego, especialmente el contraste entre jugadores novatos y expertos. La mayoría de las personas que juegan al blackjack son jugadores novatos o intermedios. Durante todas las veces que jugué al blackjack, sentí que había identificado otro contador de cartas en la misma mesa que yo solo en dos ocasiones. En ambas situaciones, podíamos decir que la otra persona estaba contando cartas, y nos miramos con conocimiento. Pero los contadores de cartas son extremadamente raros como porcentaje del total de jugadores ... muy, muy por debajo del 1%.

 

Los novatos tomarán decisiones correctas la mayor parte del tiempo. Alrededor del 80-90% de las veces, los novatos jugarán sus manos de la misma manera que lo haría un jugador experto. Pero la casa obtiene una gran ventaja en el 10-20% de las decisiones que no toman correctamente. Ese 10-20% hace toda la diferencia en el mundo entre ganar y perder porque es acumulativo. ¿Cómo es esto diferente de otras partes de la vida? Un 10% extra hace una gran diferencia. Come un 10% menos de comida y perderás peso. Ahorre un 10% de sus ingresos y jubilará a un millonario. Pase el 10% de su día en algún objetivo clave y, para fin de año, ha escrito un libro, ha comenzado un negocio o ha encontrado un compañero.

Los novatos pierden oportunidades de oro. Los jugadores de blackjack novatos jugarán sus manos casi siempre de forma conservadora. Se pararán con demasiada frecuencia cuando deberían golpear, y no podrán doblar y dividir pares tan a menudo como deberían. Dudan de acertar 16 contra el 7 de un crupier o de dividir un par de 2 contra el 4 de un crupier. Renuncian mucho más a la casa jugando a la defensiva, tratando de no caer. Pero los jugadores expertos aprovechan cada oportunidad para maximizar sus ganancias, lo que significa que se duplicarán y dividirán con mucha más frecuencia cuando las probabilidades lo favorezcan. Los jugadores expertos pelearán más a menudo, pero también golpearán sus manos grandes con más frecuencia. Ves un patrón similar en la vida también. Los estudiantes de alto rendimiento fracasarán más a menudo, mientras que los de bajo rendimiento juegan de manera demasiado conservadora, temerosos de tomar riesgos calculados por miedo a perder lo que tienen. En el blackjack, es en esas divisiones y en las manos dobles donde ganas tu dinero real. Los jugadores novatos piensan que es la mejor mano de blackjack de diez as: la victoria garantizada. Los jugadores expertos saben que es en esas manos donde se dividen los pares 4x y se doblan en cada una y ven el busto del crupier, ganando 8x su apuesta original (pero también arriesgándose 8x) en lugar del mero 1.5x que obtiene de un blackjack hecho. Las grandes victorias se disfrazan de manos de basura, como un par de 3. Así es en la vida: las oportunidades reales se disfrazan de problemas.

Los novatos no dedican tiempo a comprender completamente el juego. Los jugadores expertos entienden el juego por dentro y por fuera porque han invertido muchas largas horas estudiándolo. Los expertos trabajan más duro. Los novatos tienen una gran comprensión de ciertas partes, pero su conocimiento es muy confuso en otras áreas. A menudo se confunden sobre cómo manejar las situaciones que surgen con poca frecuencia. Pero eventualmente esas situaciones surgen, y ahí es donde pierden los principiantes. Los novatos no pueden manejar las excepciones tan bien como los expertos. Pero aparte de la falta de comprensión, los novatos también tienen cierta comprensión falsa. Si pudieras jugar al blackjack y recibir un 18 en cada mano, ¿lo harías? Un novato generalmente dirá que sí, pensando que 18 es una buena mano porque un crupier tiene que golpear 19-21 para vencerlo. Pero un jugador experto sabe que 18 perderá más de lo que ganará: si tiene 18 en cada mano, a la larga, perderá dinero. Los expertos tienen una comprensión más precisa de las fortalezas y debilidades de cada mano que los novatos. Es lo mismo con la vida. Los principiantes no se toman el tiempo para dominar los conceptos básicos, como la fijación de objetivos, la gestión del tiempo, la motivación y la autodisciplina. Funcionan bien la mayoría de los días, pero cada vez que ocurre una excepción, como la pérdida de un trabajo, se pierden por completo y les lleva mucho tiempo recuperarse. Puede lanzar una bancarrota o un divorcio a ciertas personas, y se recuperan rápidamente y luego continúan. Pero es más probable que los novatos permitan que los contratiempos temporales caigan en la ruina a largo plazo.

Los expertos son más disciplinados. Los jugadores novatos tienden a jugar sus manos de manera inconsistente. Cuando surge la misma situación, a menudo toman decisiones diferentes sin rima ni razón. Exhiben poca disciplina y a menudo beben alcohol mientras juegan. Los expertos entienden que puede tomar la decisión correcta y aún perder, pero se centran en tomar decisiones correctas, no en intentar forzar un resultado particular. Los expertos tienen la paciencia de saber que tomar decisiones correctas es todo lo que se necesita para ganar a largo plazo. También ves esto en la vida real, ¿no? Los triunfadores tienden a ser más consistentes al tomar decisiones y tomar medidas; ellos enfocan su energía. Sin embargo, los que rinden menos, desperdician su energía, nunca aplican suficiente fuerza en una dirección constante para lograr un avance.

La victoria privada precede a la victoria pública. Los novatos aprenden a jugar en el casino. Los expertos aprenden a jugar en casa y luego aplican sus conocimientos en el casino. Los expertos pasan mucho más tiempo practicando, lo que requiere una gran paciencia. Sus verdaderas victorias no se ven. Las personas con talento que actúan en público a menudo han pasado muchos años perfeccionando sus habilidades en privado.

# 2 es la observación que considero más aplicable a los negocios. Incluso los jugadores de blackjack ganadores perderán la mayoría de sus manos. Por lo general, ganan alrededor del 48% de las manos que juegan. Esa es solo la naturaleza del juego; vas a perder más manos de las que ganas. Pero en promedio, los jugadores ganadores apostarán más dinero en el 48% de las manos ganadoras que en el 52% de las manos perdedoras. Estas apuestas más grandes se realizan de dos maneras. Primero, con el recuento de cartas puedes reconocer cuándo la composición del mazo está a tu favor y cuándo es más probable que ganes que pierdas, por lo que aumentas la cantidad de tu apuesta inicial. Pero también puede reconocer situaciones para doblar o dividir pares donde puede aumentar su apuesta después de ver sus dos primeras cartas.

 

Los jugadores novatos pierden oportunidades de estas mismas dos maneras entonces. No saben cuándo las probabilidades están a su favor, por lo que no saben cuándo son las condiciones adecuadas para una apuesta inicial más grande. Y en segundo lugar, después de ver sus dos primeras tarjetas, no saben cuándo es una buena idea gastar más dinero. Y al perder estas dos oportunidades clave, pierden dinero a largo plazo, lo que generalmente le da a la casa una ventaja de 5-8%.

 

¿Cómo se aplica esta lección a la vida real? La vida no se trata de la cantidad de éxitos y fracasos que experimentas. También debes considerar la magnitud. Cuando percibes que las condiciones de tu vida están maduras para el éxito en alguna área, ese es el momento de apostar fuerte. Además, también hay situaciones en las que tiene la oportunidad de ver qué resultados está obteniendo, y si son prometedoras, puede aumentar su apuesta aún más.

 

Por ejemplo, suponga que su objetivo es encontrar una relación a largo plazo. Cuando las condiciones en tu vida sugieren que tienes más posibilidades de tener éxito en este objetivo que en el pasado, es un buen momento para esforzarte. Quizás tenga un trabajo estable y dinero en el banco y su salud sea excelente. Es hora de hacer una gran apuesta enfocándose en su objetivo de relación. Salir en muchas citas. ¡Pedir! No se quede al margen esperando y pierda la oportunidad. Será mucho más difícil lograr este objetivo en condiciones menos óptimas.

 

Y luego, cuando encuentre una persona que parezca compatible con usted, duplique y aumente su apuesta. Encuentre maneras de pasar más tiempo con esa persona y ponga sus objetivos menores en segundo plano. No descuides la oportunidad de acercarte. Golpea mientras la plancha está caliente. Diviértete mucho juntos. Construya su relación cuando las condiciones lo faciliten.

 

Cuando las condiciones en tu vida sean las correctas para buscar oportunidades en lugar de simplemente mantenerte firme, ¡sal y aprovecha de ellas! Y cuando comience a obtener resultados prometedores en alguna área que le muestre que las probabilidades están a su favor, haga todo lo posible para capitalizar la situación. No te quedes sentado esperando y esperando.

 

A veces las condiciones en tu vida no son las adecuadas para buscar oportunidades. Tal vez sea una lucha para mantenerse firme o para salir de un pozo en el que se encuentra. Sea paciente y mantenga su rumbo. Eventualmente llegará un momento en que las cosas volverán a su manera. Y cuando eso suceda, NO te permitas ser complaciente. Todos pierden cuando la baraja se apila contra ellos. Pero las mayores pérdidas no provienen de la situación de no ganar, sino de la situación de haber podido ganar pero no haber podido actuar. Podría haber comenzado el negocio pero no lo hizo. Podría haber conseguido la fecha pero no lo hice. Pude haber perdido peso pero no lo hice.

 

Al igual que en el juego de blackjack, los que no pudieron pero fueron los mayores perdedores en la vida. No te unas a ellos.

 

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