¿Qué tan egoísta eres?


Varios lectores me han informado que están experimentando enormes dificultades con el tema del egoísmo frente al desinterés. En el fondo quieren vivir una vida de mayor servicio a los demás (STO), pero señalan que sus vidas actuales están diseñadas casi en su totalidad en torno al servicio a uno mismo (STS). Esto a su vez a menudo conduce a sentimientos de culpa, pero generalmente la culpa no es suficiente para estimular la acción.

 

Existen abundantes sistemas de creencias que ponen a STS y STO en conflicto entre sí, y generalmente favorecen a uno sobre el otro.

 

Primero está el lado favorable a STO. Servir a los demás requiere la "muerte del yo". El ego es visto como algo que debe ser trascendido. Para iluminarse, uno debe sacrificar sus propias necesidades para servir al bien común. Muchas sociedades tienen en alta estima a las personas que parecen ajustarse a este modelo.

 

Por otro lado, tenemos el lado STS. Las personas son inherentemente egoístas y no se puede esperar que actúen en contra de sus propios intereses. El egoísmo está enraizado en nuestra biología, incluso codificado en nuestros genes. En última instancia, somos máquinas pavlovianas de estímulo-respuesta impulsadas por el placer y el dolor. Aquellos que parecen servir al bien mayor solo lo hacen porque en cierto nivel les da placer, o sentirían dolor si no lo hicieran.

 

Creo que ambos puntos de vista son disfuncionales. Asumen que STS y STO están en conflicto. ¿Pero son realmente?

 

¿A dónde conduce finalmente STS?

 

¿Qué pasaría si abrazaras completamente el camino STS y lo llevaras lo más lejos posible? ¿Cuál sería la vida más egoísta que puedas imaginar? ¿Cuál es el mayor placer que se te ocurre?

 

¿Te convertirías en Hitler y querrías conquistar el mundo y poner a todos y todo bajo tu control? Ok, imagina que te acabas de convertir en el líder supremo del planeta. ¿Y que? ¿Qué harías con todo ese poder? Si no tuviera que seguir luchando para mantenerlo, probablemente se aburriría después de un tiempo.

 

Para muchas personas, el camino STS tiene sus raíces en el miedo. Cuanto más dinero, control y poder consigas, más miedo tendrás de perderlo. La búsqueda de un mayor poder es interminable. Tu situación nunca es totalmente segura.

 

Pero, ¿qué pasaría si pudiera de alguna manera dominar este camino y lograr una seguridad total y absoluta? ¿Qué harás entonces? ¿Qué harías si no tuvieras miedo?

 

Quizás quieras contribuir con algo ... hacer algún tipo de diferencia ... dejar un legado. Si el miedo y la seguridad dejaran de motivarte, ¿qué intervendría para ocupar su lugar?

 

Creo que la búsqueda de STS, si lo piensas lo suficiente y te imaginas teniendo éxito en cada paso, eventualmente te llevará a alguna forma de STO.

 

¿A dónde conduce finalmente STO?

 

Pero, ¿y si comienzas desde STO? ¿Qué pasa si pones a los demás completamente por encima de ti? ¿Qué sucede si aspira a hacer la mayor contribución posible, independientemente del costo personal? ¿A dónde te llevará eso?

 

Imagine que tiene éxito masivamente en servir a los demás. Curaste todas las enfermedades conocidas, reequilibraste el ecosistema, terminaste con la pobreza y el sufrimiento, y maximizaste la autoestima de todos. Has resuelto todos los problemas de la humanidad. Ya nadie necesita tu ayuda.

 

¿Qué harás entonces? ¿Disfrútala? ¿Trabajar en ti por un tiempo? ¿Acaso esto no te llevará de vuelta a STS?

 

Sinergia entre STS y STO

 

Ahora sé muy bien que no podrá maximizar el STS o la ruta de STO en el lapso de una vida humana. Siempre habrá más para hacer en ambos lados. Pero esta línea de pensamiento me hizo sentir curiosidad: si maximizar un lado te lleva de vuelta al otro lado, ¿qué significa eso?

 

Para mí, esto indica que STS y STO se encuentran en el mismo camino. Cuando viajas al final de uno, golpeas el principio del otro. Quizás STS y STO están mucho más entrelazados, como una tira gigante de Mobius.

 

Biológicamente esto tenía sentido para mí. Para que los humanos sobrevivan, STS y STO deben estar en equilibrio. Si nos volviéramos totalmente STS pero no STO, no nos preocuparíamos por nuestros jóvenes (entre otros problemas), y finalmente moriríamos. Si nos volviéramos totalmente STO pero no STS, no podríamos atender nuestras necesidades básicas y probablemente moriríamos por descuidar nuestra salud.

 

Para ser un STS óptimo, debe ser al menos parcialmente STO. Y para ser STO óptimo, debe ser al menos parcialmente STS. A veces ser egoísta es lo más desinteresado que puedes hacer, y viceversa.

 

Si desea servir al bien común, debe satisfacer sus propias necesidades. Tienes que cuidar tu salud, tus necesidades financieras, tu educación, etc.

 

Si desea servir a sus propios intereses, debe apoyar a la comunidad que lo rodea que lo ayudará a tener éxito. Como mínimo, puede hacer esto financieramente, comprando productos y servicios de otras personas.

 

Diagnóstico de problemas de congruencia

 

STS y STO deben permanecer en equilibrio. No se trata de elegir un camino sobre el otro. Necesitas ambos.

 

¿Pero qué pasa con las situaciones en que están en conflicto? Ciertamente no niego que tales situaciones existan. Pero en lugar de pasar mucho tiempo tratando de averiguar cuándo elegir STS y cuándo elegir STO, sugiero tratar de trabajar en el camino de su vida para lograr una mayor armonía entre STS y STO.

 

Por ejemplo, suponga que se encuentra en una situación en la que su trabajo es casi completamente STS. Lo haces por dinero o por otras ventajas o por una sensación de seguridad, pero tu trabajo no sirve al bien mayor de ninguna manera significativa. Supongamos que su empresa fabrica comida chatarra, el tipo de productos que a largo plazo solo dañarán la salud de las personas. Pero a su empresa (y a usted) se les paga por hacerlo.

 

Luego, en su tiempo libre, realiza trabajo voluntario, pasa mucho tiempo con su familia, etc. En tu vida personal tratas de ser mucho más STO.

 

STS y STO están en conflicto. No están en equilibrio.

 

¿Cuántas empresas conoces así? El trabajo que realizan es casi en su totalidad STS, atendiendo las necesidades de la empresa y sus inversionistas, pero también incursionan en proyectos de servicio comunitario y abofetean una declaración de misión cursi sobre todo el asunto. Internamente, están controlados por un conjunto de valores (principalmente codicia), mientras que externamente proyectan un conjunto diferente de valores (principalmente servicio).

 

Esto es pura esquizofrenia.

 

Si se encuentra en una situación como esta, puede comenzar aclarando dónde está demasiado STS y dónde está demasiado STO. ¿A dónde te conducen demasiado los intereses personales y dañar a otros en el proceso? ¿Y dónde sacrificas demasiado y te lastimas?

 

No hacer trampa

 

Cuando muchas personas se encuentran en una situación desequilibrada, intentan hacer trampa.

 

Intentan redefinir STS o STO para adaptarse a su situación actual. Por ejemplo, una corporación impulsada por la codicia puede tratar de llegar a una declaración de misión cursi que arroje una luz STO sobre sus objetivos comerciales. Pero nadie lo compra. No es más que un blanqueamiento y no tiene poder real para motivar a las personas. La mayoría de las declaraciones de misión corporativa que he visto de las compañías de Fortune 500 se ajustan a este patrón. Están escritos con un lenguaje tan impreciso e impreciso para no decir nada sustancial. Les daría más crédito si sus declaraciones de misión comenzaran con: "Nuestra misión es hacer que nuestros inversores sean extremadamente ricos y aplastar a nuestra competencia". Creo que sería una declaración de propósito más precisa que la que se obtiene a través del filtro PR.

 

Lo que les sucede a las personas que se encuentran en una situación de STS excesivamente es que intentan racionalizar algunos componentes de STO. Intentan encontrar lo bueno en lo que hacen. Hola, al menos estoy pagando mis impuestos. Si no hago este trabajo, alguien más lo hará. Solo estoy siendo un buen proveedor.

 

No te mientas a ti mismo. Usted sabe la verdad.

 

Encontrar el camino donde STS y STO son congruentes

 

No es fácil encontrar un camino donde STS y STO sean congruentes. Pero es posible. En ese camino, la codicia y el servicio te están apuntando en la misma dirección. Si bien aún tendrá que manejar conflictos menores entre ellos, el panorama general es equilibrado. Podrá ver que seguir STS y STO lo llevará por el mismo camino.

 

¿Cuál es el camino más codicioso que puedes tomar? Creo que si responde esta pregunta con suficiente profundidad, encontrará que también es un camino lleno de servicio. ¿Cuál es el camino del mejor servicio? ¿No es también un camino marcado por un gran placer?

 

Llegué al muro de la incongruencia mientras construía mi negocio de juegos. Partes de mi trabajo fueron STS (como ventas y marketing). Otras partes fueron STO (como escribir artículos gratis y entrenar a otros desarrolladores). Pero cada parte parecía estar separada. Por lo general, estaría haciendo trabajo STS o trabajo STO. Incluso trataría de equilibrar mi tiempo entre los dos.

 

Después de varios años de eso, comencé a ver que esta forma de vida era una locura. Así que opté por definir una nueva forma de trabajar donde pudiera pasar la mayor parte de mi tiempo haciendo trabajo que sea tanto STS como STO.

 

Lo más codicioso que hago por mí mismo es trabajar en mi propio crecimiento personal. El crecimiento es mi fuerza impulsora, mi mayor STS.

 

El trabajo más orientado al servicio que hago es ayudar a otros a crecer. Si puedo darle a alguien un cambio de perspectiva o enseñarle una nueva habilidad, tiene el potencial de cambiarlo de por vida. Y luego pueden salir y usarlo para hacer más trabajo de STO.

 

Bueno, no fue difícil para mí imaginar el tipo de trabajo donde podría tener mi pastel y comerlo también. Me di cuenta de que habría una gran sinergia entre trabajar en mi propio crecimiento (codicia) y ayudar a otros a crecer (servicio). Cuanto más trabajo en mi propio crecimiento, mayor es mi capacidad de servicio. Y cuanto mayor es mi servicio, más se retroalimenta en mi propio crecimiento.

 

Así fue como idealmente imaginé que las cosas funcionaban, pero ahora que estoy cerca de nueve meses en este camino, tengo que decir que está funcionando.

 

Por ejemplo, mi decisión de escribir esta entrada de blog está motivada tanto por razones de STS como de STO.

 

En el lado de STO, con suerte esta entrada del blog beneficiará a alguien que la lea. Es posible que no tenga ningún efecto o que ayude a mucha gente. Además, esta entrada del blog ayudará a generar más tráfico a este sitio, lo que con suerte beneficiará a aún más personas. Y ahora hay toneladas de contenido gratuito aquí, por lo que es muy accesible para un público amplio. No tengo dudas de que este sitio web está haciendo algo bueno a la gente. Cada semana recibo comentarios al respecto. Muchos lectores me han contado sobre los múltiples cambios que han experimentado y cuán dramáticamente han mejorado sus resultados.

 

Luego está el lado STS. Escribir esta entrada de blog me ayuda a aclarar mis propias ideas. Generará comentarios que me ayudarán a ver lo que he escrito desde otras perspectivas. La gente puede hacer agujeros en algunos de ellos. Esto a su vez puede ayudarme a reevaluar mi propio pensamiento, lo que significa que creceré. Las ideas de esta publicación de blog también pueden terminar en un libro, discurso o seminario futuro, lo que significa que las personas que lo leen hoy me están ayudando a probar beta estas ideas. Además, cada nueva publicación de blog ayuda a generar más tráfico, lo que significa más clics en anuncios (ingresos inmediatos) y más suscripciones a boletines y suscriptores RSS. Eso significa una mayor audiencia para comprar productos de información en el futuro: libros, programas de audio, seminarios. También significa más personas que podrían contratarme como orador o que podrían asistir a un seminario mío dentro de 5 a 10 años. Y eso en última instancia significa más ingresos, lo que significa que las nuevas experiencias de crecimiento se vuelven accesibles para mí. Las nuevas experiencias de crecimiento para mí significan más ideas que puedo compartir con los demás, lo que retroalimenta a STO.

 

Entonces, lo que hago es impulsado tanto por la codicia como por el servicio. Para mí son lo mismo. Servir a los demás es ser codicioso.

 

Resolución continua de conflictos

 

Cada vez que encuentro un conflicto entre STS y STO, miro el panorama general. Trato de averiguar por qué está ocurriendo el conflicto y diseñarlo fuera de existencia. No es fácil, pero siento que cuanto más hago esto, más armoniosa se vuelve mi vida.

 

Por ejemplo, ¿qué pasaría si alguna megacorporación me ofreciera pagarme una cantidad increíble de dinero para dar un discurso motivador a su personal de ventas? Y supongamos que el propósito de esta corporación es totalmente incongruente con mis valores, por lo que al ayudar a sus vendedores a vender más, estaría contribuyendo a un problema mayor. Tal vez la compañía tiene un historial ambiental horrible. Esto parece un conflicto entre STS y STO. ¿Tomo el dinero y doy el mejor discurso que puedo? ¿Tomo el dinero y les doy malos consejos a los vendedores que les harán más daño que bien? ¿Rechazo la oferta?

 

Dado mis valores, este tipo de situación podría ocurrir (aunque el ejemplo anterior es un poco exagerado). No tengo ningún interés en ayudar a las empresas a ganar dinero de manera destructiva, independientemente de la paga. Pero al mismo tiempo, sí quiero ayudar a las personas que trabajan en tales compañías, y las corporaciones contratan a un gran número de oradores cada año, por lo que no es un mercado que quiero descartar por completo.

 

Mi decisión fue centrarme en los tipos de temas de discurso que me permitirían seguir hablando por ciertas corporaciones sin comprometer mis valores. No hablaré sobre temas de crecimiento empresarial como ventas o marketing para corporaciones que preferiría no ver crecer. Pero estoy abierto a hablar con su gente sobre temas como vivir conscientemente, los tipos de temas que podrían sembrar la semilla para el cambio. Eso puede reducir seriamente la cantidad de personas que estarían dispuestas a contratarme como orador, pero el dinero extra no vale el daño a mi integridad.

 

Cuando trabajas en una tarea donde STS y STO están alineados, la motivación se dispara. Después de haber trabajado así durante nueve meses, simplemente no estoy dispuesto a perder uno u otro lado.

 

Hay muchas posibilidades de que te encuentres en una situación en la que STS y STO están en conflicto. Tal vez sea tu trabajo, tu relación o tu familia. Tómese un tiempo para pensar cómo podría establecer estas dos poderosas fuerzas en armonía. En lugar de hacer que trabajen uno contra el otro, colóquelos a ambos con el mismo objetivo. Permita que su avaricia alimente su servicio y su servicio alimente su avaricia. Acepta e integra las partes egoístas y desinteresadas de ti. Aprende a usar los lados oscuros y claros de tu naturaleza.



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