Superar la procastinación


La procastinación, el hábito de posponer las tareas hasta el último minuto posible, puede ser un problema importante tanto en su carrera como en su vida personal. Los efectos secundarios incluyen oportunidades perdidas, horas de trabajo frenéticas, estrés, agobio, resentimiento y culpa. Este artículo explorará las causas profundas de la procrastinación y le dará varias herramientas prácticas para superarlo.

 

El patrón de comportamiento de la procrastinación se puede desencadenar de muchas maneras diferentes, por lo que no siempre se pospondrá por la misma razón. A veces pospondrás las cosas porque estás abrumado con demasiado en tu plato, y la procastinación te permite escapar. Otras veces te sentirás cansado y perezoso, y simplemente no podrás ponerte en marcha.

 

Abordemos ahora estas diversas causas de procastinación y consideremos formas inteligentes de responder.

 

1. Estrés

Cuando te sientes estresado, preocupado o ansioso, es difícil trabajar productivamente. En ciertas situaciones, la procrastinación funciona como un mecanismo de afrontamiento para mantener sus niveles de estrés bajo control. Una solución inteligente es reducir la cantidad de estrés en su vida cuando sea posible, de manera que pueda pasar más tiempo trabajando porque lo desee, no porque tenga que hacerlo. Una de las formas más simples de reducir el estrés es tomar más tiempo para jugar.

 

En su libro The Now Habit, el Dr. Neil Fiore sugiere que hacer tiempo para la diversión garantizada puede ser una forma efectiva de superar la procastinación. Decida de antemano qué bloques de tiempo asignará cada semana al tiempo familiar, entretenimiento, ejercicio, actividades sociales y pasatiempos personales. Luego, programe sus horas de trabajo utilizando el tiempo restante. Esto puede reducir la necesidad de posponer las cosas porque su trabajo no invadirá su tiempo libre, por lo que no tiene que posponer las cosas para relajarse y disfrutar de la vida. Sin embargo, advierto contra el uso excesivo de esta estrategia, ya que su trabajo normalmente debería ser lo suficientemente agradable como para estar motivado para hacerlo. Si no está inspirado en su trabajo diario, admita que cometió un error al elegir la carrera profesional incorrecta; luego busca una nueva dirección que te inspire.

 

Benjamin Franklin informó que la estrategia óptima para una alta productividad es dividir sus días en un tercio de trabajo, un tercio de juego y un tercio de descanso. Una vez más, la sugerencia es garantizar su tiempo libre. Mantenga su tiempo de trabajo y su tiempo de juego como igualmente importantes, para que uno no invada al otro.

 

Soy más productivo cuando tomo mucho tiempo para jugar. Esto me ayuda a quemar el exceso de estrés y disfrutar más de la vida, y mi vida laboral es mejor cuando estoy más feliz. También creo un ambiente de oficina relajado que reduce los niveles de estrés. Mi oficina incluye plantas sanas, una fuente y varias velas perfumadas. A menudo escucho música relajante mientras trabajo. A pesar de todo el equipo tecnológico, mi oficina tiene un ambiente muy relajado. Como disfruto estar allí, puedo trabajar un día completo sin sentirme demasiado estresado o ansioso, incluso cuando tengo mucho que hacer. Para obtener consejos adicionales para hacer que su entorno de trabajo sea más tranquilo y relajante, lea el artículo 10 Formas de relajar su espacio de trabajo.

 

2. Abrumar

A veces puede tener más elementos en su lista de tareas pendientes de los que razonablemente puede completar. Esto puede provocar abrumador rápidamente e, irónicamente, es más probable que pospongas las cosas cuando menos te lo puedas permitir. Piense en ello como si su cerebro se negara a cooperar con un horario que usted sabe que no es razonable. En este caso, el mensaje es que debe detenerse, reevaluar sus verdaderas prioridades y simplificar.

 

Las opciones para reducir el abrumador horario incluyen la eliminación, la delegación y la negociación. Primero, revise sus tareas pendientes y corte todo lo que pueda. Corta todo lo que no sea realmente importante. Esto debería ser obvio, pero es sorprendente lo mal que la gente realmente lo implementa. Las personas cortan cosas como el ejercicio mientras dejan mucho tiempo para la televisión, a pesar de que el ejercicio las vigoriza y la televisión las agota. Cuando corte artículos, sea honesto sobre eliminar primero los que no valen la pena y conserve aquellos que brinden un valor real. En segundo lugar, delegue tareas a otros tanto como sea posible. Pida ayuda adicional si es necesario. Y en tercer lugar, negocie con otros para liberar más tiempo para lo que es realmente importante. Si tiene un trabajo que lo sobrecarga con más trabajo del que cree que es razonable, depende de usted decidir si vale la pena continuar en esa situación. Personalmente, no toleraría un trabajo que me empujara a sobrecargarme hasta el punto de sentirme abrumado; eso es contraproducente tanto para el empleador como para el empleado.

 

Tenga en cuenta que las personas con mejor desempeño en cualquier campo tienden a tomar más tiempo de vacaciones y trabajan menos horas que los adictos al trabajo. Los artistas de alto rendimiento hacen más en menos tiempo manteniéndose frescos, relajados y creativos. Al tratar su tiempo de trabajo como un recurso escaso en lugar de un monstruo incontrolable que puede engullir cualquier otra área de su vida, estará más equilibrado, centrado y efectivo.

 

Se ha demostrado que la semana laboral óptima para la mayoría de las personas es de 40 a 45 horas. Trabajar más horas que esto en realidad tiene un efecto tan adverso sobre la productividad y la motivación que se realiza menos trabajo real. Esto es especialmente cierto para el trabajo creativo de la era de la información.

 

Sin embargo, no solo confíes en mi palabra; prueba este concepto por ti mismo. Hace muchos años realicé un experimento simple para determinar qué tan eficientemente estaba trabajando. Medí mi índice de eficiencia como la cantidad de horas que pasé haciendo un trabajo importante dividido por la cantidad de horas que pasé en mi oficina cada semana. La primera vez que hice esto me sorprendió descubrir que solo tenía 15 horas de trabajo real mientras pasaba 60 horas en mi oficina, un índice de eficiencia del 25%. ¿Puedes creerlo? Durante las siguientes semanas, aumenté mi productividad dramáticamente mientras pasaba muchas menos horas en mi oficina. Al limitar mis horas de trabajo, realmente hice más. Puede leer los detalles en el artículo Triplique su productividad personal. Ahora sé que trabajar largas horas es un gran error, y te desafío a descubrir esta verdad por ti mismo.

 

3. Pereza

A menudo postergamos porque nos sentimos demasiado agotados física y / o emocionalmente para trabajar. Una vez que caemos en este patrón, es fácil quedar atrapado debido a la inercia porque un objeto en reposo tiende a permanecer en reposo. Cuando te sientes flojo, incluso las tareas simples parecen demasiado trabajo porque tu energía es demasiado baja en comparación con la energía requerida por la tarea. Si culpas a la tarea por ser demasiado difícil o tediosa, pospondrás la tarea de conservar energía. Pero cuanto más lo haga, más se debilitará su resolución y su hábito de procrastinación puede comenzar a caer en espiral hacia la depresión. Sentirse débil y desmotivado no debería ser su norma, por lo que es importante interrumpir este patrón tan pronto como se dé cuenta.

 

La solución es sencilla: salga de su trasero y mueva físicamente su cuerpo. El ejercicio ayuda a elevar tus niveles de energía. Cuando tenga mucha energía, las tareas parecerán más fáciles y será menos resistente a la acción. Una persona en forma puede manejar más actividad que una persona no en forma, a pesar de que la dificultad de las tareas sigue siendo la misma.

 

A través de la prueba y el error, descubrí que la dieta y el ejercicio son críticos para mantener mi energía constantemente alta. Me hice vegetariano en 1993 y vegano en 1997, y estas mejoras en la dieta me dieron un impulso de energía significativo y continuo. Cuando hago ejercicio regularmente, mi metabolismo se mantiene alto durante todo el día. Raramente postergo debido a la pereza porque tengo la energía y la claridad mental para enfrentar lo que se me presente. Las tareas parecen más fáciles de completar que cuando mi dieta y mis hábitos de ejercicio eran pobres. Las tareas son las mismas, pero me he fortalecido. Un beneficio adicional maravilloso del hábito de dieta / ejercicio es que pude sobrevivir con menos sueño. Solía ​​necesitar al menos 8-9 horas de sueño por noche para sentirme descansado, pero ahora funciono bien en aproximadamente 6.5 horas.

 

Los alimentos más energizantes son las frutas y verduras crudas. Haga que su dieta sea abundante en estos alimentos, y probablemente verá una mejora notable en sus niveles de energía. Sin embargo, durante la primera semana o dos, puede sentirse temporalmente peor a medida que su cuerpo aprovecha la oportunidad para desintoxicarse. Erin y yo perdimos siete libras cada una la primera semana que nos hicimos veganos. Una vez que la obstrucción láctea finalmente se limpió, nuestros intestinos pudieron metabolizar mejor todo lo que comimos a partir de ese momento. Más tarde supimos que esto es bastante común. Hay una buena razón por la que las vacas bebés necesitan cuatro estómagos para digerir la leche de su madre. Los seres humanos no pueden metabolizar los productos lácteos adecuadamente, por lo que las proteínas de vaca parcialmente digeridas flotan en el torrente sanguíneo y deben eliminarse como toxinas (es decir, venenos). Esto requiere aún más energía, lo que puede hacer que te sientas más cansado de lo que lo harías de otra manera.

 

Tendrás que decidir por ti mismo hasta dónde quieres llegar. Le sugiero que pruebe diferentes cambios en la dieta durante solo 30 días al principio para ver cómo le afecta. Así me hice vegetariano y luego vegano. En cada caso, entré en el desafío con la esperanza de regresar al final de los 30 días, pero me gustaron tanto los resultados que no pude imaginar volver. No tomes mi palabra para esto. Experimente usted mismo y descubra qué hábitos de salud funcionan mejor para usted. Para obtener más consejos, consulte el artículo Cómo encontrar la mejor dieta para usted.

 

4. Falta de motivación

Todos experimentamos pereza temporal a veces, pero si sufres de una motivación crónicamente baja y simplemente no puedes lograr nada, entonces es hora de que abandones los patrones de pensamiento inmaduros, aceptes la vida como un adulto maduro y Descubre tu verdadero propósito en la vida. Hasta que identifique un propósito inspirador, nunca estará cerca de alcanzar su potencial, y su motivación siempre será débil.

 

Durante más de una década dirigí una empresa de publicación de juegos de computadora. Ese fue un sueño mío en mis primeros 20 años, y fue maravilloso poder cumplir ese sueño. Sin embargo, cuando ingresé a mis 30 años, comencé a sentirme mucho menos apasionado. Fui competente en lo que hice, el negocio estaba bien financieramente y disfruté mucho tiempo libre. Pero ya no me importaba tanto el software de entretenimiento. A medida que mi pasión se desvanecía, comencé a preguntar: "¿Cuál es el punto de continuar con esta línea de trabajo?" En consecuencia, postergué algunos proyectos que podrían haber hecho avanzar el negocio. Traté de aumentar mi motivación usando una variedad de técnicas, pero fue en vano. Finalmente reconocí que lo que realmente necesitaba era un cambio total de carrera. Necesitaba encontrar una carrera profesional más inspiradora.

 

Después de mucha búsqueda del alma, me retiré de la industria del juego y lancé StevePavlina.com. ¡Qué cambio tan sorprendente fue ese! Encontré una pasión renovada por ayudar a las personas a crecer, por lo que no tuve que usar técnicas para impulsar la motivación para comenzar. Estaba naturalmente inspirado para trabajar. Todavía me siento totalmente inspirado. Lo mejor de todo es que postergué menos las tareas no laborales también: mi pasión se extendió por todas las áreas de mi vida.

 

Centra tu trabajo en un propósito inspirador y reducirás en gran medida tu tendencia a posponer las cosas. Si aún no lo ha hecho, escuche el Podcast # 15: ¿Cuál es su propósito? Encontrar su propósito es una forma poderosa de vencer los problemas de postergación porque no postergará lo que le gusta hacer. La procastinación crónica es en realidad una gran señal de advertencia que nos dice: "Estás yendo por el camino equivocado. ¡Toma un camino diferente!

 

Una vez que haya centrado su vida en un propósito inspirador, puede aprovechar ciertas técnicas de motivación para aumentar aún más su motivación. Para algunos consejos motivacionales específicos, lea Cultivando el deseo ardiente.

 

5. Falta de disciplina

Incluso cuando la motivación es alta, aún puede encontrar tareas que no desea hacer. En estas situaciones, la autodisciplina funciona como un sistema de respaldo motivacional. Cuando te sientes motivado, no necesitas mucha disciplina, pero seguramente es útil cuando necesitas hacer algo, pero realmente no quieres hacer el trabajo. Sin embargo, si tu autodisciplina es débil, postergar será demasiado tentador para resistir.

 

He escrito una serie de seis partes sobre cómo desarrollar tu autodisciplina, así que simplemente te referiré allí: Serie de autodisciplina. Si realmente desea superar la procrastinación, debe liberar cualquier apego a la fantasía de una solución rápida y comprometerse a hacer un progreso real. Esperemos que tenga la madurez para reconocer que leer un solo artículo no curará sus problemas de postergación de la noche a la mañana, así como una sola visita al gimnasio no lo convertirá en un atleta.

 

6. Malos hábitos de gestión del tiempo

¿Alguna vez te has quedado rezagado porque te quedaste demasiado dormido, porque estabas demasiado desorganizado o porque ciertas tareas simplemente cayeron en el olvido? Los malos hábitos como estos a menudo conducen a la procastinación, a menudo sin querer.

 

La solución en este caso es diagnosticar el mal hábito que te está lastimando e idear un nuevo hábito para reemplazarlo. Por ejemplo, si tienes problemas para dormir demasiado, acepta el desafío de convertirte en madrugador. Para descondicionar el viejo hábito e instalar el nuevo, recomiendo el método de prueba de 30 días. Muchos lectores han encontrado este método extremadamente efectivo porque facilita mucho el cambio permanente.

 

Para las tareas que ha estado posponiendo por un tiempo, le recomiendo usar el método de timeboxing para comenzar. Así es como funciona: Primero, seleccione una pequeña parte de la tarea en la que pueda trabajar durante solo 30 minutos. Luego elige una recompensa que te darás inmediatamente después. La recompensa está garantizada si simplemente pones el tiempo; no depende de ningún logro significativo. Los ejemplos incluyen ver su programa de televisión favorito, ver una película, disfrutar de una comida o un refrigerio, salir con amigos, salir a caminar o hacer cualquier cosa que le parezca agradable. Debido a que la cantidad de tiempo que trabajará en la tarea es muy corta, su enfoque cambiará al placer inminente de la recompensa en lugar de la dificultad de la tarea. No importa cuán desagradable sea la tarea, no hay prácticamente nada que no pueda soportar por solo 30 minutos si tiene una recompensa lo suficientemente grande esperándole.

 

Cuando realiza un cronograma de sus tareas, puede descubrir que sucede algo muy interesante. Probablemente encontrará que continúa trabajando mucho más de 30 minutos. A menudo te involucrarás tanto en una tarea, incluso en una difícil, que realmente quieras seguir trabajando en ella. Antes de que te des cuenta, has invertido una hora o incluso varias horas. La certeza de su recompensa aún está ahí, por lo que sabe que puede disfrutarla cuando esté listo para detenerse. Una vez que comience a tomar medidas, su enfoque cambiará de preocuparse por la dificultad de la tarea y hacia terminar la parte actual de la tarea que ahora tiene toda su atención.

 

Cuando decida dejar de trabajar, reclame y disfrute de su recompensa. Luego, programe otro período de 30 minutos para trabajar en la tarea con otra recompensa. Esto lo ayudará a asociar más y más placer a la tarea, sabiendo que siempre será recompensado de inmediato por sus esfuerzos. Trabajar para obtener recompensas a largo plazo distantes e inciertas no es tan motivador como las recompensas inmediatas a corto plazo. Al premiarte por simplemente dedicar tiempo, en lugar de cualquier logro específico, estarás ansioso por volver a trabajar en tu tarea una y otra vez, y finalmente la terminarás. También puede leer mi artículo sobre Timeboxing.

 

Si encuentra que el desorden y la desorganización lo están lastimando, le sugiero que lea el artículo Cómo organizarse. Para obtener una visión general convincente de los principios efectivos de gestión del tiempo, lea Gestión del tiempo. Y para obtener una lista gigante de consejos específicos para la gestión del tiempo que puede aplicar de inmediato, lea Do It Now.

 

7. Falta de habilidad

Si carece de la habilidad suficiente para completar una tarea con un nivel de calidad razonable, puede postergar para evitar una experiencia de fracaso. Luego tiene tres opciones viables para superar este tipo de patrón: educar, delegar o eliminar.

 

Primero, puedes adquirir el nivel de habilidad que necesitas entrenando. El hecho de que no pueda hacer algo hoy no significa que nunca podrá hacerlo. Algún día incluso puedes dominar esa habilidad. Por ejemplo, cuando quería crear mi primer sitio web en 1995, no sabía cómo hacerlo porque nunca antes lo había hecho. Pero sabía que podía aprender a hacerlo. Me tomé el tiempo para aprender HTML y experimenté. No tardé mucho en lanzar un sitio web funcional. En los años transcurridos desde entonces, continué aplicando y mejorando esa habilidad. Si no puede hacer algo, no se queje de eso. Edúcate para ganar habilidad hasta que seas competente.

 

Una segunda opción es delegar tareas que le faltan habilidades para hacer. Hay demasiadas habilidades interesantes para que domines, por lo que debes confiar en otros para que te ayuden. Puede que no te des cuenta, pero ya eres un maestro en la delegación. ¿Cultivas tu propia comida? ¿Cosiste tu propia ropa? ¿Construiste tu propia casa? Lo más probable es que dependas de los demás para tu propia supervivencia. Si desea un determinado resultado pero no desea adquirir las habilidades para obtener ese resultado, puede reclutar a otros para que lo ayuden. Por ejemplo, no quiero pasar mis días tratando de entender los detalles del código tributario de EE. UU., Así que delego esa tarea a mi contador. Esto me libera para pasar más tiempo trabajando desde mis puntos fuertes.

 

En tercer lugar, puede concluir que un resultado no es lo suficientemente necesario como para justificar el esfuerzo de educación o delegación. En ese caso, la elección inteligente es eliminar la tarea. A veces, la postergación es una señal de que no es necesario realizar una tarea.

 

Cuando estaba en la universidad, sentía que ciertas tareas eran un trabajo inútil y no podía justificar el esfuerzo requerido para hacerlas. Si el impacto en mi calificación no fuera demasiado grande, me negaría a hacer esas tareas. A nadie le importa que recibí una A- en lugar de una A en una clase porque me negué a escribir un ensayo sobre lenguajes gestuales. Si a un empleador o evaluador de la escuela de posgrado alguna vez le importó, hubiera aprovechado la experiencia al usarla para demostrar que podía establecer prioridades.

 

8. Perfeccionismo

Una forma común de pensamiento erróneo que conduce a la procastinación es el perfeccionismo. Creer que debe hacer algo a la perfección es una receta para el estrés, y asociará ese estrés con la tarea y, por lo tanto, se condicionará para evitarlo. Entonces pospones la tarea hasta el último minuto posible hasta que finalmente puedas salir de esta trampa. Ahora no hay tiempo suficiente para hacer el trabajo a la perfección, por lo que está fuera de peligro porque puede decirse que podría haber sido perfecto si solo hubiera tenido más tiempo. Pero si no tiene una fecha límite específica para una tarea, el perfeccionismo puede hacer que se demore indefinidamente.

 

La solución al perfeccionismo es darse permiso para ser humano. ¿Alguna vez ha utilizado un software que considera perfecto en todos los sentidos? Lo dudo. Tenga en cuenta que un trabajo imperfecto completado hoy es siempre superior al trabajo perfecto retrasado indefinidamente.

 

El perfeccionismo también surge cuando piensas en un proyecto como un todo gigantesco. Reemplace ese gran proyecto "debe ser perfecto" en su mente con un pequeño primer paso imperfecto. Tu primer borrador puede ser muy, muy duro. Siempre puedes revisarlo más tarde. Por ejemplo, si desea escribir un artículo de 5000 palabras, permita que su primer borrador tenga solo 100 palabras si le ayuda a comenzar.

 

Algunas de estas curas son difíciles de implementar, pero son efectivas. Si realmente quieres domar a la bestia de la procrastinación, necesitarás algo más fuerte que rah-rah motivacional de solución rápida. Este problema no desaparece por sí solo. Debes tomar la iniciativa. Lo bueno es que abordar este problema produce un tremendo crecimiento personal. Te volverás más fuerte, más valiente, más disciplinado, más motivado y más enfocado. Estos beneficios serán enormemente significativos a lo largo de su vida, así que reconozca que el desafío de superar la procastinación es realmente una bendición disfrazada. El punto es crecer más fuerte.



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